芭芭拉·布什:见证父子总统的贤妻良母

中国金融信息网2018年04月18日18:45分类:史海读书

中国金融信息网讯(记者孙丁 刘阳)美国前总统老布什的夫人芭芭拉·布什17日去世,享年92岁。现任总统特朗普在闻讯后下令联邦政府和军事设施降半旗以示哀悼。

芭芭拉的祖上出过总统,丈夫是总统,儿子也是总统,可以说是美国历史上与总统最有渊源的女性。她精神独立,性格坚韧、朴实,热衷公益,不仅是接地气的美国“第一夫人”,也是孩子们的后盾。

坚韧的贤内助

芭芭拉早在1989年就被诊断患有某种甲状腺疾病。2008年,她先后接受过腹腔镜手术和心脏手术。她的家人说,芭芭拉去世前一年曾多次入院治疗慢性阻塞性肺病和充血性心力衰竭。本月15日,健康每况愈下的芭芭拉决定放弃医治,仅接受舒适护理。

根据老布什家庭发言人的声明,老布什17日全天都陪在芭芭拉的身边并一直握住她的手,直至爱人离世。在近期出版的一本杂志上,芭芭拉这样写道:“我老了,但我仍然爱着那个男人,正如我72年前嫁给他一样。”

芭芭拉1925年出生于纽约市曼哈顿区。16岁时,她在舞会上遇见了17岁的老布什,二人一见钟情,在一年半之后宣布订婚。

老布什随后奔赴二战战场。身为海军轰炸机飞行员,他把自己的三架飞机依次命名为“芭芭拉1号”“芭芭拉2号”和“芭芭拉3号”。1945年1月,二人利用老布什回国休假的时间举行了婚礼,自此相伴70余载。

老布什在战后进入耶鲁大学学习,毕业后偕妻幼辗转多地后定居得克萨斯州,他在那里进军石油产业,芭芭拉则在他身后支持他。

老布什出任美国驻中国联络处主任期间,芭芭拉经常和他一起骑着自行车穿梭在北京的大街小巷,了解中国社会和民情,老布什还被称为“骑自行车的大使”。芭芭拉回国后经常就自己在中国的经历发表演讲。

里根在1980年当选美国总统后,作为竞选搭档的老布什成为副总统,芭芭拉则以“第二夫人”的身份成为全美家喻户晓的人物。

在三儿子尼尔被诊断为阅读困难症后,芭芭拉开始投身扫盲事业。1984年,她以爱犬的视角写了一本有关布什家庭的儿童读物,并把卖书收益全部捐给慈善机构。

接地气的“第一夫人”

芭芭拉言谈风趣幽默、直言不讳,还时常自嘲,接地气的形象颇受大众青睐。1988年,在提名老布什为总统候选人的共和党大会上,芭芭拉登台演说,成为第二位在这一场合为配偶站台的女性。

在竞选活动中,她强调自己关注教会、园艺和家庭,而非流行时尚。不爱名牌的芭芭拉曾经意外成为时尚代言人,在老布什出任美国第41任总统的就职典礼上,她佩戴了一串仿珍珠项链出席,一度引领全美时尚潮流,这串项链也成了芭芭拉的标志物。她后来承认,佩戴项链是为了遮盖脖子上的皱纹——朴实、坦诚的态度再次为她“圈粉”无数。

老布什上任后,芭芭拉把“家庭扫盲”作为主要事业,以提高美国人的读写能力。她发起了芭芭拉·布什家庭扫盲基金会,现身著名电视谈话节目奥普拉·温弗里秀谈美国成人的阅读困境,还定期献声一档全国广播节目强调家长为孩子读书的重要性。

此外,她积极投身白宫历史学会,把白宫保护基金更名为白宫捐助信托基金,并为之筹款2500万美元用于白宫的修葺。

芭芭拉几乎不在争议问题上公开表示立场。在1992年老布什寻求连任的竞选活动中,她曾表示堕胎和同性恋爱属于个人事务,不应是政党平台和大会的议题。有美国媒体认为,芭芭拉更专注于家庭,而且小心翼翼“躲避争议”,这是她受欢迎的重要原因。

孩子们的后盾

老布什卸任后,他和芭芭拉返回得州休斯敦。离开白宫的芭芭拉继续投身公益事业,但同时也在孩子们的政治生涯中扮演重要角色。

值得一提的是,芭芭拉曾劝说长子小布什不要竞选得州州长,因为她确信小布什无法击败在任州长、女性政治先锋安·理查兹。不过在胜选并就任州长后,小布什致信二老说,如果不是他们,自己是当不了州长的。小布什还曾在自传《抉择时刻》中写道,自己直率的性情正是源自母亲。

后来,芭芭拉为小布什的总统竞选活动助选,虽然对长子的胜算表示忧虑,但只要有人当她的面批评小布什,她一定会回击。与老布什不同的是,她拒绝观看小布什的所有辩论。

在小布什就任美国第43任总统后,芭芭拉成为美国历史上唯一见证丈夫和儿子均出任总统的女性。

当二儿子杰布·布什表达竞选总统的意向后,芭芭拉一开始也表示反对,她认为美国已经有太多“布什总统”了,应该让位其他家族。不过,她后来改变立场开始为杰布助选,并公开表示看不上杰布当时的共和党内部竞争对手特朗普,招致后者批评。(完)

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[责任编辑:张韵]